22.03.2021 - Duurzaamheid

Tips voor duurzaamheid in het dagelijks leven: water


Loopt toch goed! 
Schoon, stromend water is voor ons vanzelfsprekend. Toch is water in feite een kostbare grondstof. Ter gelegenheid van de Wereldwaterdag op 22 maart geven wij tips over de omgang ermee.


Water is onvervangbaar voor mens en natuur. Maar we denken er niet echt veel over na. Waarom zouden we ook? Water is hier bij ons altijd beschikbaar, en wel letterlijk in een handomdraai. 
Dat dit niet als vanzelfsprekend mag worden beschouwd, is iets waar de Wereldwaterdag ons ook aan wil herinneren. Hij werd in 1992 door de Verenigde Naties in het leven geroepen en is gericht op schoon water en waterbescherming.
Want water is inderdaad een grondstof – en in sommige regio's van de wereld een zeer kostbare. Ook hier bij ons is een uitgebreide infrastructuur nodig voor de zuivering ervan, en het is een lange weg van het grondwater naar de keuken, de badkamer of de fabriek en weer terug naar de zuiveringsinstallatie. 


De WEPA fabrieken werken daarom met een waterkringloop waarbij het gebruikte water zo lang mogelijk wordt benut. Dit betekent dat het gemiddelde verbruik per kilo geproduceerd papier minder dan 7 liter bedraagt – wat in vergelijking laag is: gemiddeld bedraagt dat tegenwoordig 10 liter, in 1950 bedroeg het nog 170 liter.
Het voorbeeld van papier laat zien: producten hebben, vergelijkbaar met een CO2-voetafdruk, ook een water-voetafdruk. Dat is de totale hoeveelheid water die wordt gebruikt in het proces van verbouwen, vervoeren en produceren van een product en wordt ‘virtueel water’ genoemd. 
De cijfers die dan naar boven komen zijn verbijsterend. In één kop koffie zit ongeveer 140 liter virtueel water. Een spijkerbroek? Tussen de 6.000 en 11.000 liter. Een kilo rundvlees – 15.000 liter. Je eitje bij het ontbijt: 135 liter.
Terwijl ieder van ons ongeveer 120 liter water per dag actief gebruikt om te douchen, te wassen of te koken, ligt het werkelijke verbruik dus aanzienlijk hoger. Het zit verborgen in de producten die we eten, gebruiken en consumeren, en bedraagt maar liefst 4.000 liter per dag.


Het goede nieuws: we kunnen allemaal een bijdrage leveren om water te besparen - direct of indirect. Hier zijn wat tips om het thuis goed te laten lopen:
- Vul de vaatwasser altijd helemaal en laat hem niet half leeg draaien.
- Douchen in plaats van een bad nemen: 10 minuten onder de douche verbruikt ongeveer de helft minder aan warm water dan een vol bad. Dit bespaart ook energiekosten.
- Als u een nieuwe kraan koopt, kies dan voor een waterbesparend model.
- Let bij de aanschaf van een nieuwe wasmachine of vaatwasser op de energiezuinigheid en het waterverbruik.
- Als u een tuin hebt, kunt u hemelwater of afvloeiend dakwater opvangen in een regenton om de planten te gieten, in plaats van water uit de kraan te halen.

Wie indirect wil besparen op zijn virtuele watervoetafdruk, heeft ook allerlei manieren om dat te doen: 
- Gebruik dingen lang en/of koop ze tweedehands – want kleren, computers of mobiele telefoons hebben een zeer hoog indirect waterverbruik. 
- Drink kraanwater in plaats van gebotteld water; dit voorkomt het verbruik voor verpakking en transport. 
- Het eten van regionale groenten, fruit en vlees ‘kost’ minder indirect water.
- Gebruik gerecycled papier: omdat dit veel minder water verbruikt dan papier dat van nieuwe vezels is gemaakt. Of dat nou hygiënepapier of printerpapier is. 

- Bereken maar eens hoe groot de eigen watervoetafdruk is: aquapath-project.eu/calculator-ge/calculator.html

PS: Wie vandaag een toast wil uitbrengen op de Wereldwaterdag, kan dat het beste goed gehumeurd doen met een glas kraanwater: het behoort in Duitsland tot de best gecontroleerde levensmiddelen.